Introduction à la diététique chinoise

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La diététique chinoise est l’une des 5 branches de la médecine chinoise traditionnelle avec l’acupuncture, la pharmacopée chinoise ou phytothérapie, le Tuina (massage chinois), ainsi que le Qi gong et Tai chi. Elle s’inscrit dans une approche holistique de l’individu propre à la MTC.  Elle consiste dans le choix d’une alimentation spécifique en vu de préserver la santé et améliorer la vitalité des individus. La nourriture permet à chacun, suivant son propre terrain énergétique d’éviter des maladies ou même d’en guérir certaines.

Origine de la diététique chinoise

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Rizières chinoises

Origine taoïste

Les traditions orientales ont depuis des millénaires étudiés les qualités énergétiques des aliments, leur mode de cuisson ainsi que l’impact de l’alimentation sur la santé. Ainsi, les taoïstes en Chine visaient l’accomplissement d’une certaine harmonie entre la nature et l’homme.

L’être humain, selon la pensée traditionnelle chinoise est une image de l’univers. Il est un microcosme à l’image du macrocosme. L’homme et sa santé obéissent ainsi aux mêmes lois que celles qui animent et régulent l’univers.

Le Qi des aliments

Connaître avec précision les spécificités énergétiques des aliments ainsi que leurs qualités nutritives permet d’adapter son alimentation à ses propres besoins.

Le Qi est un énergie universelle, animant les êtres (humains, animaux, végétaux, minéraux) et le monde. Chaque aliment possède son propre Qi. Celui-ci doit être mis en rapport avec les besoins spécifiques de chaque individu.

L’homme a, depuis la nuit des temps, cherché dans la nature des aliments pouvant alimenter son énergie. Plus l’homme parvient à se nourrir d’une façon saine et adaptée à ses besoins, moins son organisme se fatigue, ce qui augmente considérablement les probabilités d’une grande longévité.

Alimentation en fonction de la polarité Yin-Yang.

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Afin de se nourrir correctement, il convient tout d’abord de s’informer sur les qualités énergétiques yin et yang des aliments afin de les accorder avec notre personnalité et notre santé. Prenons l’exemple d’une personne de caractère actif et nerveux ayant comme habitude la consommation des viandes grasses (aliments de nature yin).  Ces habitudes alimentaires vont engendrer un excès d’énergie Yang. Ceci peut augmenter le risque à moyen long terme d’ulcère d’estomac et d’hypertension artérielle.

A contrario, si l’on prend une personne à caractère introverti (forte polarité Yin) ayant l’habitude de consommer des crudités ou viande ( aliments froids de type Yin). Cette personne court le risque de fatigues chroniques, essoufflements respiratoires, diarrhées, dépression, perte de désir sexuel… De façon général, l’individu à forte polarité Yang devra équilibrer son alimentation par la consommation d’aliments Yin (énergétiquement plus froids) afin de consolider son métabolisme interne et de renforcer son système immunitaire. En revanche l’individu à forte polarité Yin (énergétiquement froid) devra privilégier la consommation d’aliments Yang (plus chaud) afin d’augmenter son énergie pour éviter l’occurrence d’affections.

Tout individu peut ainsi prévenir le risque de maladie en veillant par son alimentation à son équilibre énergétique.

Diététique dans la médecine chinoise

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Le Huangdi Neijing posent les bases de la diététique chinoise

Le premier ouvrage fondateur en médecine traditionnel chinoise est le Classique interne de l’Empereur Jaune date du V ième siècle avant JC. Ce livre pose les bases de la médecine traditionnelle chinoise (acupuncture, pharmacopée, massages, qigong). De nombreux chapitres sont consacrés à la diététique. Par exemple des prescriptions alimentaires et diététiques étaient données au patient. Ceci permettait de lui faire retrouver toute son énergie vitale et un système immunitaire solide. Un volume entier traitait des bénéfices ou dommages de tel ou tel aliment connu à l’époque (légumes, céréales, fruits produits animaux et minéraux, boissons). De ces textes, il ressort le souci de fortifier l’immunité et préserver l’énergie vitale. Nous pouvons donc affirmer qu’à l’époque il y a eu une tentative de mettre au point une forme de diététique chinoise préventive et curative.

D’illustres médecins chinois étoffent la discipline

Ensuite de nombreuses recherches ont été effectué par des médecins célèbres tels que le docteur Zhang Zhongjing (environ 200 après JC) traitant des effets thérapeutiques de l’alimentation. Zhang Zhongjing était reconnu pour son expertise sur la pharmacopée et la diététique. Sous la dynastie des Song (960-1279), les médecins élaborent des façons de traiter le diabète, l’oedème et les troubles du sommeil par la diététique. Sous la dynastie des Ming (1368-1644), le botaniste et pharmacologue Li Shizhen écrit une vaste encyclopédie faisant l’inventaire des propriétés connues des plantes et aliments. Selon lui l’eau était un aliment essentiel.

Les nutritionnistes s’accordent sur le fait que les aliments et substances médicinales ont pour origine la nature. Notre santé dépend de la façon dont nous nous harmonisons avec la Nature par notre alimentation. Certains aliments servent à nourrir notre énergie vitale, sans laquelle notre organisme ne peut fonctionner. D’autres aliments ont un rôle plus spécifique dans le bon fonctionnement de certains organes tels que l’estomac, le cœur, les vaisseaux, les poumons, la thyroïde, les gonades ainsi que notre mental.

Théorie du Yin Yang

Selon la théorie du Yin Yang, chaque aliment est vu comme une substance d’énergie générée par la nature. Cette substance possède des caractéristiques Yin Yang, une influence sur l’évolution de l’énergie vitale, des spécificités saisonnières, ainsi qu’un mode de cuisson. L’être humain est considéré en fonction de son terrain énergétique, son histoire et sa personnalité. En médecine chinoise, il existe 5 typologies chez les hommes et les femmes : l’hyper-yang, le yang, le yin, l’hyper-yin et le neutre. En fonction de votre caractère et terrain énergétique à un moment donné de votre vie, vous pourrez choisir tel ou tel mode d’alimentation afin de tonifier votre santé ou surmonter les maladies.

Les familles d’aliments en diététique chinoise

Il existe des familles d’aliments telles que les viandes, les produits laitiers et œufs, légumes, céréales, fruits, épices et herbes. Ces aliments sont décrits en fonction de leur dominante chaude ou froide, leur saveur, leurs influences sur l’organisme et le mental.

  • Par exemple dans la famille des fruits, la poire est connue pour sa nature froide, sa saveur douce et légèrement acide. De plus, elle calme la nervosité et l’inquiétude. La poire est indiquée en cas de coup de chaleur en été, grippe, mal de gorge, toux sèche, bronchite aiguë ou chronique, irritabilité, état d’angoisse psychique, rougeur et douleur des yeux, nausée et vomissement.
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  • Les huitres et coquillages sont connus pour leur nature légèrement froide et leur saveur salée. Elles tonifient le sang, calment les excès de yang, calment l’esprit ( shen) et les palpitations et fertilisent le sperme. Elles sont recommandées en cas de vertiges, transpirations excessives, insomnie, troubles des règles, éjaculation prématurée ou infertilité.
  • Dans la famille des viandes, les praticiens en médecine chinoise considère que le poulet est de nature tiède et yang, et de saveur douce. Le poulet nourrit l’énergie fondamentale et sa quintessence, fait circuler le sang, assure l’assimilation digestive et neutralise les toxines. Il est indiqué dans les états de convalescence, surmenage, fatigue et frilosité, manque d’appétit, diarrhée, douleurs osseuses ou articulaires..

Conclusion

A la différence de la médecine occidentale, la diététique chinoise ne se contente pas de l’analyse chimique ou biochimique de chaque aliment. Elle s’appuie sur l’étude du rôle de chaque aliment sur l’équilibre énergétique de l’individu. Cette approche accorde autant d’importance aux qualités nutritionnelles des aliments qu’au terrain énergétique de l’individu qui va absorber et synthétiser l’aliment.

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