Les champignons médicinaux chinois : un moyen de renforcer le système immunitaire par la médecine chinoise

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Origine de l’utilisation des champignons médicinaux dans la médecine chinoise

L’origine des champignons médicinaux dans la Mtc

Parmi les nombreux remèdes de la pharmacopée chinoise traditionnelle, certains des médicaments les plus vénérés ne sont pas des plantes, mais des champignons.

Reishi, maitaké, cordyceps et le Shiitaké sont devenus récemment la dernière tendance des compléments alimentaires. 

Cependant la médecine chinoise utilise les champignons médicinaux depuis des millénaires. Leur usage est recensé dans les premiers ouvrages médicaux chinois. 

Par exemple, le reishi tient sa réputation de puissant médicament immuno-stimulant du grand classique des plantes médicinales, le Shen Nong Ben Cao, remontant à environ 200 après J.-C. 

Le grand herboriste Shennong, auteur de ce texte, classait le Reishi en tout premier dans le classement des plantes médicinales chinoise. Autrement dit, cette plante avait une valeur très précieuse dans la médecine traditionnelle chinoise

Les champignons médicinaux dans la science moderne

La science moderne a commencé à s’intéresser aux propriétés thérapeutiques du Reishi depuis quelques dizaines d’années seulement. D’après des études récentes, le Reishi, ainsi que le maitaké et le cordyceps semblent être des  immunomodulateurs, c’est à dire que ces champignons ont la capacité de renforcer le système immunitaire. Ils peuvent ainsi agir pour prévenir le risque d’infection bactérienne. 

Alors que les scientifiques cherchent encore à identifier les bio mécanismes à l’oeuvre dans l’action de ces champignons, la médecine traditionnelle chinoise a déjà mis en place un ensemble de traitements à base de champignons curatifs, adaptés aux différentes pathologies. 

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Bienfaits des principaux champignons médicinaux chinois

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La Shiitaké

Origine et appellations 

Le shiitaké tient son nom d’un arbre japonais du nom de «shii». Le champignon fait l’objet d’une adoration de part sa rareté ainsi que ses nombreuses propriétés médicinales. Ses grandes qualités thérapeutiques lui valent le nom de «champignon du samouraï» ou «élixir de vie». 

Ce champignon se développe dans les régions montagneuses en Asie, Amérique du Nord ou Europe. Il pousse essentiellement à la racines des arbres du type chênes, hêtres ou châtaigniers. 

Ce champignon très précieux faisait l’objet de cadeau royaux. 

Bienfaits et propriétés

De façon général, le shiitaké améliore les défenses naturelles, prévenant ainsi efficacement les risques de maladies.

Voici ses différentes vertus:

  • Stimulation du système immunitaire.
  • Une action potentielle contre le cancer. Le shiitaké contient du lentinane, son principal actif, et des antioxydants, faisant de ce champignon un produit permettant de lutter contre le cancer. Cette étude montre le rôle positif que joue le lentinane, dans l’inhibition du développement de certains cancers.
  • Améliore le système cardio-vasculaire. Cette étude coréenne montre la forte teneur en béta glucanes dans le shiitaké, dont l’action permet de lutter contre le l’hypertension et le cholestérol. 
  • Riche en vitamine D. Le shiitaké fait parti des rares végétales sources de vitamine D à hauteur de 154 mg pour 100 g.

Dans la médecine traditionnelle chinoise, le Shiitaké est connu pour tonifier le Qi et le sang. Il aide à résoudre les problèmes de flegmes. Il est considéré en médecine chinoise comme étant de nature neutre.

Le Maitaké

Origine et appellations

Le Maitaké est un champignon issus de la médecine traditionnelle chinoise et japonaise. Ce champignon est rare et très prisé de part ses nombreuses vertus.

Connu sous son nom japonais, le maitaké signifie littéralement «champignon dansant». Ce nom s’explique par le fait que les ramasseurs de champignons avaient pour habitude de danser de joie lorsqu’ils trouvaient ce champignon.

Le champignon a pour appellation scientifique Grifola Frondosa. Il est connu également en France sous le nom de «polypore en touffe» et en Chine sous le nom de Hui Shu Hui.

Le maitaké pousse à la base des arbres sous la forme de grappes. On le retrouve souvent sur le tronc du chêne. Il est également courant de le retrouver sur des châtaigniers, des ormes et des érables. 

En raison de sa grande taille et de son poids pouvant atteindre jusqu’à 20 kg, les japonais lui ont donné le surnom de «Roi des champignon».

Ce champignon asiatique, en dehors de son utilisation médicale, est également employé dans de nombreux plats de la gastronomie japonaise

Bienfaits et propriétés

Appartenant à la catégorie des adaptogènes, le maitaké stimule les capacités naturelles de l’organisme à se défendre contre les agents pathogènes.

De nombreuses études scientifiques ont été conduites sur le Maitaké montrant les capacités du champignon à :

  • Renforcer le système immunitaire
  • Améliorer l’endurance.
  • Lutter contre la fatigue.

Le Reishi

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Origine et culture

Ce champignon fait l’objet d’une grande adoration en Chine depuis de nombreux siècles par les empereurs, les sages, et les guérisseurs. Les multiples vertus de ce champignon médicinal lui ont valu le surnom de «champignon de l’immortalité». 

Très rare, ce champignon était à l’origine réservé à l’Empereur ainsi qu’aux personnes issues de classes sociales privilégiées. 

Le Reishi a pour origine les climats tropicaux et tempérés d’Asie, d’Amérique du Nord et d’Europe. Il  pousse généralement sur les souches, les racines ou troncs d’arbres morts. Ce champignon peut prendre une grande variété de couleurs. Toutefois, c’est le reishi rouge qui est le plus très prisé dans de nombreux pays asiatiques pour ses propriétés thérapeutiques. 

Bienfaits et propriétés

Le champignon est très recherché pour sa forte teneur en composés polysaccharides appelés bêta-glucanes. C’est pour cette raison que le reishi est traditionnellement utilisé afin de renforcer le système immunitaire

Le Reishi est également connu pour:

  • Améliorer la résistance au stress.
  • Réduire l’anxiété et améliorer la qualité du sommeil
  • Renforcer les défenses du foie contre les myriades de toxines présentes dans l’environnement actuel
  • Stimuler le système immunitaire, prévenant ainsi les risques de rhumes, allergies, et les maladies auto-immunes.
  • Soutenir le fonctionnement du système cardiovasculaire et prévenir les maladies par la régulation de la glycémie, de la tension artérielle et du cholestérol

D’autre part, une étude récente a pu montrer le rôle inhibant que jouait le Reishi dans la croissance de tumeurs causant des cancers. 

En Mtc, les praticiens prescrivent généralement le Reishi pour sa capacité à afin de renforcer l’énergie vitale.

 

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Le Cordyceps

Origine et culture

Le cordyceps compte parmi les champignons les plus appréciés de la médecine traditionnelle chinoise pour sa qualité de tonique et ses vertus anti-âge. Il était à l’origine utilisé comme remède naturel pour renforcer l’organisme et augmenter la longévité. Sous la Chine impériale, le cordyceps était un champignon réservé à l’Empereur et quelques courtisans.

Ce champignon est cultivé en très haute altitude (3500 – 4500 mètres) sur les plateaux du Tibet, du Qinhai ou du Sichuan en Chine.

La formation de ce champignon est issue du parasitage de chenilles rares, vivant sous terre. C’est la combinaison du champignon avec la larve qui est collecté et utilisé à des fins médicales. 

 Ce champignon avait créé une grand engouement dans les années 1990 durant les championnats du monde d’athlétisme de 1993 où trois athlètes chinois avaient battu des records mondiaux. De grands soupçons de dopages avaient alors été lancés à l’encontre des athlètes chinois, suspectés d’avoir consommé du cordyceps sous forme de décoctions.

Bienfaits et propriétés

Le cordyceps fait parti de la catégorie des champignons dit «adaptogènes». Il aide l’organisme à mieux combattre et s’adapter aux situations de stress.  Ce champignon améliore le niveau de santé général, comme le montre cette étude. Son action permet :

  • Le renforcement du système immunitaire.
  • L’amélioration des performances physiques. Il est reconnu pour être un anti-fatigue, ce qui le rend populaire dans les milieux sportifs.
  • L’augmentation des performances sexuelles et la stimulation de la libido 
  • L’amélioration de la fonction rénale.

En MTC le cordyceps est employé afin d’augmenter les capacités physiques et mentales, ainsi qu’améliorer la vitalité et la longévité. Il est connu en Mtc pour avoir une capacité fortifiante et tonifiante sur l’énergie vitale ( le Qi).

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