9 remèdes pour retrouver le sommeil naturellement avec la médecine chinoise

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Le sommeil est un acte essentiel de la vie. Nous passons environ un tiers de notre vie dans notre lit à dormir. Les chinois ont compris très tôt l’importance de la qualité du sommeil afin d’être en bonne santé. La médecine traditionnelle chinoise a ainsi développé de nombreux remèdes pour retrouver le sommeil naturellement.

La première phrase du Su Wen au chapitre 1 commence ainsi «obéissant au Dao, les anciens se conforment au Yin-Yang» c’est-à-dire au rythme veille /sommeil. L’importance accordée au sommeil en Chine s’illustre notamment par le droit à la sieste, inscrit dans la constitution chinoise en 1949, à l’arrivée au pouvoir de Mao Zedong. 

En France, l’insomnie est devenue un problème de santé publique de première ordre. Selon une étude conduite par INSV / MGEN en 2015, 16% des français souffrent d’insomnie. Une autre étude, menée en 2018 a conclu que 88% des jeunes français (15 à 24 ans) se sentaient en manque de sommeil. La durée de sommeil moyen des français est passée de 9h au début du vingtième siècle à 6H42 selon cette étude de santé publique, ce qui est insuffisant. 

Les troubles du sommeil font peser des risques pour la santé physique et psychique. L’insomnie peut affecter la qualité de notre vie personnelle (état de fatigue, fragilité émotionnelle, stress). Elle a des conséquences à la fois sur notre capacité de concentration et sur notre mémoire. L’insomnie peut entraîner des accidents du travail ou de la route. L’utilisation massive de somnifères en France n’arrange rien à la situation et peut engendrer des effets néfastes: somnolence, étourdissements, perte de mémoire, confusion, et accidents de la route. 

Le sommeil est considéré comme une ressource en médecine chinoise, permettant de reconstituer l’essence (Jing). Il permet de nourrir l’énergie vitale, renforcer la rate et l’estomac, consolider les os et fortifier les tendons. Un sommeil nourrit le principe vital (Yang Shen), préserve la santé et prévient les maladies. 

Le sommeil s’articule avec la notion Yin-Yang, au cœur de la médecine traditionnelle chinoise. Le jour, caractérisé par le Soleil, la lumière, et la chaleur, est associé au Yang. C’est le moment de la journée où nous sommes naturellement éveillés et actif. La nuit, est le royaume du Yin, caractérisé par la lune, l’obscurité, le froid. C’est le moment du repli sur soi (Yin) après le déploiement de l’activité (Yang) tout au long de la journée.

L’insomnie en médecine chinoise s’explique par un excès de Yang. L’énergie Yang est trop forte pour laisser la place à la montée en puissance du Yin, essentielle au sommeil. La réponse thérapeutique consiste en un rééquilibrage Yin /Yang. 

Les trois règles d’or de la sagesse chinoise pour s’endormir facilement

D’après les sages de la Chine antique, quelques principes simples permettent de retrouver le sommeil facilement : 

  • Réduire l’activité de l’esprit. Les difficultés à s’endormir proviennent souvent d’une activité intense de l’esprit (Shen). Penser aux évènements marquants de la journée, aux problèmes du quotidien, ruminer ses préoccupations et pouvons-nous rajouter aujourd hui regarder les écrans ( télévision, smartphone ou internet ) épuisent le Shen.
  • Economiser sa parole. Les discussions animées ravivent l’énergie Yang. Elles agitent notre esprit et dispersent notre énergie. Selon la conception taoïste, parler peu,  aide à économiser notre énergie vitale. En parlant peu avant le coucher ou en ayant uniquement des discussions légères, nous retrouvons le chemin de l’intériorité Yin, nécessaire à l’endormissement. 
  • Privilégier un dîner léger. Les repas copieux ralentissent le processus digestif et consomment de l’énergie qui devrait être consacrée à la récupération physique et psychique. Manger en grande quantité le soir augmente la quantité d’énergie à déployer par le corps pendant la période de sommeil. Au lieu que l’activité du corps soit consacrée à la récupération physique, le corps est également mobilisé par le système digestif. Il est donc préférable d’avoir un repas léger avant d’aller se coucher.

Le Tao du sommeil. Ou comment laisser le flot des pensées s’écouler pour retrouver le sommeil?

En médecine chinoise, l’insomnie est un trouble associé au «système Coeur», c’est à dire le résultat d’un déséquilibre émotionnel ou un état de stress.

Selon cette conception, l’insomnie est principalement liée à un déséquilibre émotionnel ou à un état de stress. 

Le travail du praticien en médecine chinoise consiste alors à aider le patient à surmonter un excès émotionnel (anxiété, colère, peur, tristesse, soucis).

Toutefois à titre individuel, il est important d’apprendre à entrer en amitié avec ses émotions et à cultiver la «joie suprême» qui nous vient de l’ouverture du coeur.

Le travail du praticien et alors d’apaiser le coeur et le shen, et de surmonter un excès émotionnel. La philosophie taoïste nous invite plutôt à lâcher prise sur notre esprit, notre mental. Il s’agit de laisser les pensées circuler librement sans tenter de contrôler. En laissant le flux naturel des pensées agir, l’esprit s’apaise.

La pratique régulière de la méditation aide à apaiser le mental. Pratiquer la méditation peut constituer une aide précieuse.

Elle permet de nourrir l’énergie Yin et retrouver un état de détente propice afin de retrouver le sommeil. 

La diététique du Sommeil

L’alimentation joue un rôle crucial sur la qualité du sommeil. Il convient de s’abstenir de consommer à partir de 16h du thé fort, du café, du coca, de la vitamine c, de l’alcool fort, ou autres excitants.  

Les dîners doivent être légers, sans tomber dans l’excès. Il s’agit de se nourrir de façon raisonnable et équilibrée en évitant les les graisses animales ou les saveurs fortes ( trop sucrées, acides ou salées).

  • Ainsi le soir, limiter la consommation de viande rouge. Celle ci est riche en tyrosine, acide aminé stimulant la production de dopamine, empêchant l’endormissement.
  • Préférer la consommation de poissons, plus riche en tryptophane, acide aminé favorisant la production de sérotonine, facilitant l’endormissement.

12 Règles Feng Shui pour mieux dormir

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Le Feng Shui est un art traditionnel chinois consistant à harmoniser nos relations énergétiques avec notre environnement. Il existe quelques agencements pouvant aider à retrouver le sommeil :

  1. Il convient également de limiter l’exposition à la lumière des écrans avant d’aller se coucher (jeux vidéos, ordinateur..) Celles-ci altèrent la sécrétion de mélatonine, ce qui ralentit la phase d’endormissement. 
  2. Il est important également de s’établir dans un endroit le moins bruyant possible.
  3. Les odeurs peuvent influencer le sommeil : prendre l’habitude d’aérer la chambre à coucher.
  4. La température joue un rôle conséquent pour bien dormir, privilégier une chambre chauffée entre 16° et 20°.
  5. Avoir une chambre rangé facilite la circulation de l’énergie. 
    • Eviter de laisser des traîner des vêtements. Les vêtements que l’on porte pour le sortir ou bien aller travailler symbolisent le monde extérieur. Ils doivent idéalement être rangés dans une pièce à part.
    • Faire le lit chaque matin après le réveil, ouvrir les rideaux et aérer la pièce. 
  6. Eviter les couleurs agressives dans la chambre. Préférer les couleurs douces, chaleureuses, calmantes.
  7. Eviter de placer des étages ou bibliothèque au dessus de la tête de lit.  
  8. Ne pas placer d’objet sous le lit (matelas, boîtes divers, appareils de musculations..). L’énergie doit pouvoir circuler sous le lit. 
  9. Ne pas placer de miroirs dans lesquels vous pourriez vous voir. 
  10. Limiter le plus possible la présence d’appareils électroniques dans votre chambres ( ordinateurs, téléphones, tablettes..). La présence de champs électromagnétiques dans la chambre perturbe la circulation du qi.
  11. Ne pas placer le lit sous une poutre apparente. Celles-ci affecte la circulation du Qi. 
  12. La chambre doit avoir pour fonction le repos et le sommeil. Il est recommandé de ne pas mélanger la chambre avec des activités professionnelles. Car en Feng Shui l’équilibre énergétique s’établit par une harmonisation entre le lieu et les activités qui s’y déroulent.

Les exercices énergétiques du sommeil

Il existe certaines pratiques énergétiques qui aident à retrouver le sommeil naturellement et mieux dormir : 

  • La promenade avant d’aller se coucher dans un environnement frais. Cela permet de se détendre. 
  • Certains exercices de Qi Gong.
  • Certaines formes de Tai Chi Chuan.

La préparation de l’esprit au sommeil

La phase du sommeil nécessite une préparation du corps et de l’esprit. Une heure avant d’aller se coucher, il est conseillé  d’éviter les activités à forte intensité intellectuelles ou physiques. 

  • Si vous en avez la possibilité, optez pour une promenade avant d’aller vous coucher dans un lieu frais. 
  • La pratique de la méditation avant d’aller se coucher est excellente. Elle ouvre les portes du sommeil, permettant d’apaiser le mental et l’esprit.
  • Ecouter une musique douce afin de s’endormir.  La musicothérapie est utilisée par de nombreux thérapeutes pour soulager les troubles du sommeil. En effet, certaines musiques, peuvent aider le corps et l’esprit à ralentir leur rythme afin de laisser la place à l’énergie Yin. 
  • Opter pour un oreiller confortable. Pour un confort optimal, il convient de choisir un oreiller ni trop dur ni trop mou de taille moyenne. Il existe des oreillers thérapeutiques (yaozhen) en médecine chinoise utilisés pour améliorer la qualité du sommeil. Ces oreillers ont la particularité de contenir des plantes médicinales volatiles, agissant sur les points d’acupuncture de la tête. 

Les massages chinois du sommeil

Différents auto-massages permettent de favoriser l’endormissement. Le massage des pieds contribue à détendre le corps et l’esprit. Par ailleurs, il existe plusieurs points d’acupuncture dont la stimulation permet de favoriser l’endormissement.

  • Bai Hui. Il se situe haut sommet de la tête.  
  • Yin Tang. Point hors méridien entre les yeux. La stimulation de ce point permet de calmer l’esprit (shen.)
  • Shen Men. Il se situe dans un creux à la face externe du poignet entre le cubitus et le cinquième métacarpien. Il s’agit d’un point du méridien du coeur. Il signifie littéralement » porte de l’esprit. » La stimulation de ce point permet d’apaiser l’esprit.

L’action des plantes pour soulager l’insomnie

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La phytothérapie traditionnelle est une aide incontournable. Parmi les multiples plantes ; citons en particulier:

  • La valériane. Elle permet de lutter contre le stress et l’anxiété. Elle peut s’utiliser lors de situations ou environnements particulièrement stressants. Connue aussi sous le nom « d’herbe à chat, » elle favorise l’endormissement, un sommeil profond et réparateur. Cette plante peut s’associer avec l’escholtzia ou la passiflore. En médecine chinoise, la valériane est utilisée pour «calmer l’inquiétude du cœur et de l’esprit »(Xin Shen Bu An). 
  • L’escholtzia. Cette plante médicinale est originaire de Californie. Elle a une action sédative et anxiolytique. Elle permet un sommeil plus réparateur et plus profond.
  • La passiflore. Cette plante médicinale a des vertus hypnotiques et apaisantes. Elle permet d’éviter les problèmes de réveil nocturne. La passiflore s’absorbe en tisane ou bien en gélule. En médecine chinoise, la passiflore est connue pour «chasser le vent, la chaleur, calmer la toux et transformer les glaires.»
  • La mélisse. Cette plante au parfum citronné est connue pour attirer les abeilles. La mélisse s’utilise pour faciliter la digestion et favoriser la détente. Elle est employée en médecine chinoise pour «calmer le feu du foie.» De plus elle a une action digestive. 
  • Le jujube. Aussi connu sous le nom de datte rouge ou datte chinoise, ce fruit est très réputé dans la médecine chinoise. Il agit sur la «tonification du yin du coeur et du foie» et «l’apaisement de l’esprit». Il possède également des vertus anti-transpirantes. 

L’utilisation de l’acupuncture et de la moxibustion pour faciliter l’endormissement

Le traitement de l’insomnie par l’acupuncture 

L’acupuncture est couramment utilisée en Chine pour rétablir un sommeil équilibré et récupérateur.

En médecine chinoise, l’insomnie est le résultat d’un déséquilibre énergétique. Elle s’explique par un blocage dans la circulation énergétique d’un ou plusieurs méridiens. La stimulation de points d’acupuncture spécifiques permet de rétablir une circulation fluide du Qi. 

L’action du marteau «fleur de prunier» pour lutter contre l’insomnie 

Le marteau fleur de prunier est un outil thérapeutique que la médecine  traditionnelle chinoise utilise depuis 2000 ans. Il comprend un manche et une tête dotée de fines aiguilles. Son nom « fleur de prunier » provient des 7 aiguilles positionnées sur sa tête. Il s’utilise pour lutter contre le stress, l’anxiété, et l’insomnie. Son action stimule la circulation du qi le long des méridiens et régule la fonction des «organes entrailles».  

Conclusion

La médecine traditionnelle chinoise bénéficie d’une expérience de plusieurs milliers d’années dans le traitement de l’insomnie. L’ acupuncture, la pharmacopée traditionnelle, auto massages, qi gong et méditation visent d’une part à « apaiser le coeur et l’esprit »  et d’autre part à dénouer les blocages dans la circulation de l’énergie. Elle propose une approche spécifique à chaque individu. Ces traitements pour retrouver le sommeil ont l’avantage d’être naturels, sans accoutumances, et sans effets secondaires.

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